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Un altro caso di omonimia: It’s o its?

Siete pronti a scoprire altri due omonimi della lingua inglese che, spesso, creano tanti dubbi e tanta confusione? Stiamo parlando di it’s e its: in questo caso, un semplice apostrofo può fare davvero la differenza! Eh già, perché se scrivete Its a beautiful day oppure Last year the company increased it’s size, chi legge capisce sicuramente che qualcosa non va. Ma non preoccupatevi, vi aiutiamo noi ad uscire da questo impasse con gli esempi di Yabla. 

 

Per prima cosa è importante capire la differenza tra it’s e its da un punto di vista grammaticale: it’s è la contrazione tra la terza persona del pronome personale it (esso) e la terza persona singolare del verbo to be (essere) oppure del verbo to have (avere).

 

It's like a magical place. It's like nature, but it's not nature. It's completely planned.

È come un posto magico. È come la natura, ma non è natura. È completamente progettato.

Captions 4-5, Annie Quick's - Souvenirs Installation - Part 1

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In questo esempio, it’s è la contrazione di it is

 

It's been so long since I last saw her.

È passato così tanto tempo dall'ultima volta che l'ho vista.

Caption 28, The Apartment - Maggie's visit - Part 1

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In questo esempio, it’s è la contrazione di it has

 

Occupiamoci adesso dell’aggettivo possessivo its. Sigrid in questo video ci spiega che its fa parte dei cosiddetti dependent possessive pronouns, o possessive adjectives, ovvero gli aggettivi possessivi che precedono sempre il sostantivo a cui si riferiscono. Ad esempio:

 

 

This is my table. What are its measurements?

Questo è il mio tavolo. Quali sono le sue misure?

Caption 24, Parts of Speech - Possessive Pronouns - Part 2

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The ocean is a desert with its life underground

L'oceano è un deserto con la sua vita sotterranea

Caption 27, America - A Horse With No Name

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Dunque, its si usa quando parliamo di cose materiali, concetti. ecc. e non si riferisce mai alle persone. A volte, può essere usato per parlare degli animali:

 

 

Its fur is almost silver with a blue sheen, the perfect adaptation to its environment.

La sua pelliccia è quasi argentata con un luccichio blu, l'adattamento perfetto al suo ambiente.

Captions 19-20, Nature & Wildlife - Search for the Ghost Bear - Part 4

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Sigrid ci ricorda anche che its non si usa mai come pronome possessivo, non può quindi essere usato da solo al posto di un sostantivo:

 

This little bowl belongs to my cat. I can say "It's his" or "It's hers."

Questa piccola ciotola appartiene al mio gatto. Posso dire "È sua" [di lui] o "È sua" [di lei].

Caption 30, Parts of Speech - Possessive Pronouns - Part 3

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I cannot say "It's its." That's wrong.

Non posso dire "È di esso/essa". È sbagliato.

Caption 31, Parts of Speech - Possessive Pronouns - Part 3  

I cannot say "It's its." That's wrong.

Non posso dire "È di esso/essa". È sbagliato.

Caption 31, Parts of Speech Possessive Pronouns - Part 3

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Speriamo di essere riusciti a farvi la capire la differenza tra questi omonimi in questa lezione. Adesso vi lasciamo con dei quiz per mettervi alla prova. Troverete le soluzioni qui

 

It’s o its?

  1. Its/it’s hot today.
  2. It’s/its such a shame!
  3. Mercedes is known for its/it’s safety and luxury.
  4. I prefer the second alternative, its/it’s advantages are quite obvious.
  5. The building is very tall and it’s/its swimming pool is very large.
  6. Don’t worry, it’s/its going to be alright.

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In giro per la città

Avete in programma una vacanza studio in un college di Londra? Oppure sognate di attraversare l’oceano per visitare la Grande Mela? Se Londra e New York sono le vostre prossime mete, è giunto il momento di imparare i nomi dei mezzi di trasporto di queste due grandi e meravigliose città.

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Un modo facile e veloce per muoversi a Londra e a New York è the underground (la metropolitana). 

A New York troverete The New York City Subway. Composta da ben 25 linee, è l'unica con servizio effettuato 24 ore al giorno, 365 giorni l'anno. Per sapere come usare la metropolitana di New York, guardate questo video New York Subway Tips - Riding the Subway.

 

La metropolitana di Londra viene comunemente chiamata dai suoi utenti The Tube ("Il Tubo") per la forma dei suoi tunnel, a sezione circolare. 

La metropolitana londinese è la più antica rete metropolitana del mondo e la più estesa d'Europa. È composta da 11 linee tutte facilmente individuabili perché ogni linea ha un colore diverso sulla mappa.

 

L’attrice Bindni Karia adora Londra e dice:

My favorite thing about London, it may seem strange, is the London Underground.

La cosa che preferisco di Londra, potrebbe sembrare strano, è la metropolitana londinese.

Captions 53-54, Bindni, Film Producer - Bollywood and Indian Film Production

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e continua dicendo che:

And you get to see so many different faces and people and characters on "the tube."

E riesci a vedere così tante facce diverse e le persone e i personaggi sul "tubo".

Captions 57-58, Bindni, Film Producer - Bollywood and Indian Film Production

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Se vi troverete a chiedere informazioni sulle corse della metropolitana, molto probabilmente il vostro interlocutore userà train (treno) al posto di underground. E quando finalmente il vostro treno sta per arrivare, allora potrete take the train, catch the train o get the train (prendere il treno). 

In questo video The apartment - Maggie's visit - Part 1ci sono tantissime espressioni utili da usare quando si viaggia in treno. 

Ad esempio:

The train runs every fifteen minutes.

Il treno parte ogni quindici minuti.

Caption 46, The Apartment - Maggie's visit - Part 1

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We will pick you up at the train station.

Ti veniamo a prendere alla stazione dei treni.

Caption 56, The Apartment - Maggie's visit - Part 1

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I'm arriving at the platform right now.

Sono arrivata adesso sulla piattaforma.

Caption 58, The Apartment - Maggie's visit - Part 1

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L’unico svantaggio, se così si può dire, di viaggiare in metropolitana è che non si possono ammirare le attrazioni e i maggiori luoghi di interesse di una città mentre ci si sposta da un punto ad un altro. Nel caso di città come Londra e New York, il taxi è il mezzo più comodo, ma forse anche quello più costoso. 

Una differenza tra i taxi di Londra e quelli di New York è il colore. Come ci dice Sigrid in questo video The Alphabet - the Letter X :

 

Taxi". A New York, la maggior parte dei taxi sono gialli.

Caption 48, The Alphabet the Letter Y

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Il black cab (taxi nero), modello Austin, è invece il tipico taxi che troverete in giro per le strade di Londra. Ed infine, non possiamo non ricordare i double-decker, gli autobus rossi a due piani di Londra.  

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Adesso che sapete quali mezzi usare per muovervi in una grande città, potete organizzare il vostro viaggio.

Cultura

Traveling by Train in English

Last month we discussed terms relating to air travel, so this month we'll review some of the basic words related to train travel. Trains are not as commonly used in the United States as they used to be, but there are still a number of regular passenger trains running, especially on the the East Coast. In the United Kingdom, trains are still a standard mode of transportation, of course, as they are in the rest of Europe.

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Firstly, the vehicle that you use to travel with: 

 

We have many people coming on the train from Manhattan.

Captions 24-25, Surfshop in Long Beach - Long Island

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In the above example, the "train" referred to is probably the subway. New Yorkers often refer to the subway as "the train," unlike Londoners who refer to their local trains as "the tube."

 

Next, the place you leave from:

 

We will pick you up at the train station.

Caption 56, The Apartment - Maggie's visit - Part 1

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Then the action you carry out on the train:

 

… and then taking the train down to Basel, Switzerland.​

Caption 11, Sigrid - An American in Italy - Part 1

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You can "take a train" or "ride on a train" or "travel by train," among several possibilities. 

 

Next are the lengths of steel upon which trains travel:

 

When train tracks or roads intersect or meet, it's often called a "junction."

Caption 26, The Alphabet - the Letter J

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A junction is also called a "crossing." Train tracks are also called "rails," hence another term for trains in general: 

 

We'll have to go to the railroad.

Caption 83, The New 3 Stooges - Hairbrained Barbers

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When you travel by train, you may not always have a ticket reservation and may need to buy a ticket at the train station. To find out when your train leaves, you will need to look at a schedule: 

 

If we have a variation in a schedule, it means the schedule changes.

Caption 33, The Alphabet - the Letter V

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A train schedule is also called a timetable: 

 

There is no need for a precise timetable today.

Caption 57, Brexit - David Cameron resigns as UK votes to leave

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With a train schedule or train timetable you can be certain of catching the right train at the right time! Only history will show, however, if with Brexit, Great Britain has indeed "missed the train." This expression can also be used metaphorically!

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Further Learning
Go to this page and see some other examples of words relating to train travel in English, and then go to Yabla English to find other examples of train travel words used in a real-world context. Note in the above link the use of British English terms "single ticket" and "return ticket." In US English, a "single ticket" is a "one-way ticket" and a "return ticket" is a "round-trip ticket."

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